Wil ook jij specifieke informatie ontvangen over jouw tuin?

Heb je reeds een MijnTuin.org account? Aanmelden

Blauwalg domineert dankzij pesticiden

Blauwalg domineert dankzij pesticiden


Berichten dat de giftige blauwalg het zoete water verovert komen uit alle delen van de wereld. Biologen zoeken de oorzaak in het warmere klimaat en steeds hogere concentraties meststoffen in water. Volgens dr. Miquel Lurling van Wageningen Universiteit zijn ze een belangrijke factor vergeten: bestrijdingsmiddelen.

‘In Brazilië overleden in 1996 tientallen mensen doordat blauwalgen terecht waren gekomen in hun nierdialyseapparatuur’, zegt dr. Miquel Lurling, verbonden aan de leerstoelgroep Aquatische ecologie en waterkwaliteitsbeheer. ‘Uit China komen berichten over levertumoren in streken waar blauwalgen in het water zitten. En hier in Nederland moeten er in de zomer steeds vaker recreatieplassen dicht door blauwalgen. Ze rukken op.’

Blauwalgen produceren giftige stoffen. Komen de ogen of de huid daarmee in contact, dan veroorzaken ze irritaties. Krijg je die stoffen binnen, omdat je bijvoorbeeld tijdens het zwemmen water binnenkrijgt, dan kun je misselijk worden, koorts krijgen en soms zelfs leverschade oplopen.’

Wetenschappelijk is de aanduiding ‘blauwalg’ niet correct. ‘Het zijn cyanobacteriën’, zegt Lurling. ‘Ze danken die naam aan een pigment dat ze een blauwe kleur geeft. Ze behoren tot de oudste organismen die je op aarde kunt vinden. Maar in het spraakgebruik heeft iedereen het over blauwalgen.’

Cyanobacteriën komen praktisch overal voor. ‘De problemen ontstaan als ze gaan domineren’, zegt Lurling. ‘In ons laboratorium hebben we willen achterhalen of herbiciden daarbij een rol spelen.’ In een publicatie in het tijdschrift Chemosphere beschrijven Lurling en zijn collega ir. Ivo Roessink van onderzoeksinstituut Alterra dat door het in Nederland toegelaten herbicide metribuzin de cyanobacterie microcystis de onschadelijke groene alg scenedesmus moeiteloos verdringt.

‘Zonder bestrijdingsmiddel was de cyanobacterie in onze proefopzet kansloos’, zegt Lurling ‘Als je het experiment begint in een aquarium waarin de cyanobacterie de overhand heeft, dan wordt de groene alg uiteindelijk de dominante soort. Maar dat verandert als je het bestrijdingsmiddel in het systeem brengt. Dan wint de cyanobacterie. Ook als die aanvankelijk in de minderheid is.’

De concentraties die de onderzoekers gebruikten waren hoog, maar kunnen in praktijk voorkomen. ‘We denken dat er in het late voorjaar en vroeg in de zomer een window for dominance opengaat’, zegt de onderzoeker. ‘Dan is het ecosysteem in sloten en plassen extra kwetsbaar voor de impact van bestrijdingsmiddelen. Als je dan gaat spuiten, en een regenbuitje de bestrijdingsmiddelen in het water brengt, dan zijn de kansen voor de cyanobacterie optimaal.’

Lurling gaat verder met zijn onderzoek. Een volgende stap is het onderzoeken van het effect van bestrijdingsmiddelen op kleine organismen die algen eten. ‘Minder groene algen betekent minder dierlijk plankton’, zegt Lurling. ‘De biodiversiteit zou wel eens kunnen afnemen door bestrijdingsmiddelen.’

Willem Koert www.wau.nl



Reacties

Er zijn nog geen reacties.

Log in om een reactie te plaatsen