Wil ook jij specifieke informatie ontvangen over jouw tuin?

Heb je reeds een MijnTuin.org account? Aanmelden

#Port Lympne

Port Lympne


De tuinen van Port Lympne werden vlak voor de eerste wereldoorlog aangelegd door Philip Sassoon, telg uit een schatrijke Joodse familie. De voorouders hadden fortuin gemaakt in Bombay en Bagdad. Wat de Rothschilds in de negentiende eeuw in Europa waren, dat waren de Sassoons in Azië, zo wordt wel eens gezegd.

clip_image001(81).jpg

Philip Sassoon was in de eerste helft van de twintigste eeuw een bekende figuur in de Engelse politieke en artistieke wereld. Tijdens de eerste wereldoorlog was hij privé-secretaris van de Britse veldmaarschalk Haig en tijdens de conferentie van Versailles van premier Lloyd George. Later was hij o.m. minister van Luchtvaart en van Openbare Werken. In die laatste hoedanigheid droeg hij in niet geringe mate bij tot de verfraaiing van openbare gebouwen en parken in Londen. Sassoon was ook een belangrijk kunstverzamelaar en mecenas die in Port Lympne en in zijn Londense residenties een druk sociaal leven leidde en veel beroemde figuren van de literaire en artistieke scène ontving. T.E. Lawrence, George Bernard Shaw, Lytton Strachey, Noel Coward, Rex Whistler en Charlie Chaplin bijvoorbeeld, waren er geregeld te gast. Met T.E. Lawrence zou hij zelfs een tijdlang een relatie hebben gehad.

Literatuurliefhebbers zullen bij het horen van de naam Sassoon niet meteen aan Philip Sassoon denken maar wel aan Siegfried Sassoon, één van de beroemde Britse anti-oorlogsdichters die zich na een verblijf in de loopgrachten aan de Ijzer ontpopte tot een onvoorwaardelijk oorlogstegenstander. Alhoewel ze neven waren en gepassioneerde kunstliefhebbers, beiden homoseksueel waren en heel wat gemeenschappelijke vrienden hadden, hebben ze elkaar vreemd genoeg nauwelijks ontmoet. Na de dood van Philip Sassoon in 1939 werd Port Lympne jarenlang verwaarloosd tot het domein in het begin van de jaren'70 werd aangekocht door de excentrieke en politiek erg omstreden casino-eigenaar John Aspinall. Die had in de jaren'50 fortuin gemaakt met een illegaal gokcircuit en later een casino-imperium uitgebouwd. Aspinall gebruikte het 300 ha grote park om er zijn groeiende collectie wilde dieren te huisvesten. Hij herstelde ook de gebouwen en de formele tuinen in hun oude glorie. Voor de restauratie van de tuinen deed hij een beroep op de bekende tuinarchitect Russell Page.

Het huis ligt hoog op een heuvel vlak bij de kust en geniet van een prachtig uitzicht over het landschap met in de verte de zee. Bij helder weer kan men zelfs de Franse kust zien. Port Lympne is in alle opzichten een spectaculaire tuin, "een waterval van tuinen" zoals architect Russell Page het omschreef. De schitterende vergezichten, de rijkelijk gedecoreerde terrassen, de uitbundige beplanting en de originele beplantingspatronen, maken er iets bijzonders van. De geluiden van huilende wolven en brullende gorilla's op de achtergrond verhogen nog de speciale atmosfeer. Het pad dat van de ingang naar de spectaculaire Trojaanse trap leidt, is aan weerszijden beplant met hortensia's. De trap zelf wordt geflankeerd door hoge hagen en komt uit op een groot voorplein met een vierkante vijver omringd door hoge taxushagen en versierd met antieke beelden. De lange lindedreef, de verschillende terrassen, de paviljoentjes begroeid met clematis en blauweregen, de verzonken vijver met goudvissen, de enorme wijngaard en de vijgenboomgaard maken het indrukwekkende plaatje compleet.

Port Lympne is niet alleen voor tuinliefhebbers een bijzondere belevenis, het is ook een ideale tuin om met kinderen te bezoeken vanwege de vele dieren die op een heel natuurlijke wijze in het 300 ha grote park zijn gehuisvest. Het is geen dierentuin in de traditionele zin van het woord waar alle mogelijke exotische dieren worden tentoongesteld. Het is een dierenpark waar bedreigde diersoorten zoals gorilla's, neushoorns, wolven, Przwalskipaarden, tijgers en beren worden beschermd en leven op een natuurlijke en diervriendelijke manier. Er worden ook fokprogramma's opgezet met de bedoeling de nakomelingen weer in het wild uit te zetten. Aanvankelijk bekeken natuurbeschermers de verzameling van Aspinall en zijn ongewone ideeën over de omgang met dieren met argwaan. Maar in de loop der jaren maakte de scepsis plaats voor nauwelijks verholen bewondering, vooral vanwege zijn succesrijke kweekprogramma's. In die mate zelfs dat Jane Goodall, de Amerikaanse gorilla-experte die een hekel had aan alles wat met dierentuinen te maken had, een uitzondering maakte voor Port Lympne. Port Lympne Lympne Nr.Hythe Kent CT21 4PD INFO: (t) +44 1303 264 647 (f) +44 1303 264 944 · info@howletts.net · www.howletts.net



Reacties

Er zijn nog geen reacties.

Log in om een reactie te plaatsen